Reizigers naar de Verenigde Staten van Amerika worden alleen toegelaten als ze beschikken over een ESTA, een visum of een Amerikaans of Canadees paspoort.

Vlag AmerikaESTA uitleg

Wat is een ESTA?

Wat betekent ESTA? Een ESTA is een digitale reistoestemming om naar Amerika te mogen reizen, zonder visum.

ESTA staat letterlijk voor: “Electronic System for Travel Authorization” of vertaald naar het Nederlands: Elektronisch Systeem voor Reistoestemmingen. Andere namen voor een ESTA zijn ook wel: ESTA VS, ESTA Verenigde Staten, ESTA Amerika of ESTA USA.

Het Elektronische Systeem voor Reisautorisaties (ESTA) is een veiligheidsmaatregel, welke de overheid van de Verenigde Staten van Amerika in de gelegenheid stelt ongewenste reizigers te weren alvorens ze kunnen boarden op een vliegtuig of schip met Amerika als bestemming. Dit is ook van toepassing bij het maken van een overstap. Het ESTA is daarmee sterk gelijkend op elektronische reisautorisatieprogramma’s van andere overheden, zoals het eTA voor Canada, het eVisitor visum voor Australië en ETA voor Sri Lanka. Wereldwijd nemen steeds meer overheden een systeem gelijkend aan ESTA in gebruik als vervanging voor stickervisums en/of visumvrij reizen.

Voordelen van het ESTA Amerika

Door een ESTA aan te vragen kan naar Amerika worden gereisd zonder visum. Het ESTA is eenvoudiger, sneller en goedkoper aan te vragen dan een visum voor Amerika. Voor een visumaanvraag moet een afspraak worden gemaakt bij het consulaat in Amsterdam. Voor een ESTA aanvraag hoeft enkel het online aanvraagformulier ingevuld te worden. In geval van spoed wordt het ESTA gemiddeld al binnen 17 minuten na het voldoen van de kosten toegekend. Dit gebeurt middels een automatische notificatie per e-mail en sms.

ESTA verklaring

Het ESTA heeft als doel reizigers te weren die met ongewenste bedoelingen naar Amerika pogen te reizen. Hieronder wordt verstaan: het in gevaar brengen van de veiligheid en/of rechtshandhaving van de Verenigde Staten. Door het ESTA formulier weet de U.S. Customs and Border Protection vooraf wie het land wil binnenreizen. Ongewenste reizigers kan zo eenvoudig de toegang tot Amerika worden ontzegd. Onderdeel van deze relatief eenvoudige check is een eenvoudig juridisch systeem. Dit wordt gerealiseerd door de ESTA verklaring die onderdeel is van elke ESTA aanvraag. In deze ESTA verklaring wordt door de aanvrager verklaard dat geen van de reizigers die onderdeel uitmaken van de ESTA aanvraag (uit één ESTA formulier) bezwaar zullen maken of beroep zullen indienen tegen de beslissing of een reiziger wordt toegelaten tot Amerikaans grondgebied.

Invoering van het ESTA

Het Amerikaanse “Department of Homeland Security” heeft het ESTA ingevoerd om de veiligheid en controle van reizen naar de USA te verhogen. Mede als reactie op de aanslagen op 11 september 2001 is het ESTA ingevoerd en vervangt het het groene I-94W formulier dat eerder in het vliegtuig moest worden ingevuld waarbij reizigers gegevens over zichzelf, hun reis en verblijf diende in te vullen.

Geldigheid document

Hoe zit het met het visum Amerika? Voor een visumaanvraag moet een bezoek gebracht worden aan het Amerikaanse consulaat, terwijl de aanvraagprocedure van een ESTA geheel online verloopt. Andere voordelen van een ESTA Amerika zijn de lagere kosten en snellere toekenning (bij spoed meestal binnen 17 minuten). Een visum aanvragen is daardoor enkel aan te raden voor reizigers die niet voldoen aan de voorwaarden van een ESTA.


ESTA Aanvragen

Reizigers met de Nederlandse of Belgische nationaliteit kunnen hun ESTA eenvoudig aanvragen via deze website. De ESTA verklaring kan middels het digitale aanvraagformulier worden ingediend. Zodra de immigratiedienst van Amerika een goedkeuring heeft gegeven, wordt dit bevestigd middels een e-mail en sms-bericht. Klik op de onderstaande knop om direct te starten met het aanvragen, of om meer informatie over de ESTA procedure te lezen.

Alles over het ESTA en hoe u deze kunt aanvragen